Home » 2012 » augustus » 10

Dagelijks archief: 10/08/2012

[B -2] Netekanaal

Donderdag 9 augustus 2012.

Vandaag  fietsen we  van Nijlen naar Mechelen en van Mechelen via een andere route weer naar Nijlen. Onderweg van Turnhout naar onze startplaats krijgen we te maken met files in verband met werkzaamheden aan de snelweg. Daarom zijn we meer dan een uur later op de fiets.

Net als gisteren beginnen we hier met  een kop koffie. We krijgen er beiden een glas advocaat bij. Dat vinden we een beetje te veel van het goede. Die laten we staan. De heenweg, in dit geval de groene route, de route die niet langs een kanaal of riviertje gaat, komt door Bavel en St. Katelijne-Waver. Het eerste stuk rijden we op een fietspad langs een doorgaande weg, maar voorbij Berlaar stappen we over op een knooppuntenroute en rijden hier op rustige weggetjes. Het valt ons wel op dat lang niet bij ieder knooppunt een bord met een overzichtskaart hangt, waarop je je volgende knooppunt(en) kan plannen.

De Mechelse Steenweg voert naar de stad Mechelen. Daar waar het fietspad ophoudt zijn we binnen de gemeentegrens van deze mooie stad. De Rombouttoren is al van verre te zien. Deze kerktoren heeft geen spits. Daar kwamen ze nooit aan toe. Er is een grote Grote Markt met veel terrassen. Het heeft wel wat weg van het Vrijthof in Maastricht maar dan een stuk mooier. Dit centrale plein en de naaste omgeving is versierd met bloeiende planten, die aan de straatlantaarns hangen.

We zoeken het pleintje op bij het congrescentrum, daar waar vroeger een brouwerij was. Hier zijn ook veel terrassen. Joke herinnert zich nog dat wij daar samen ongeveer tien jaar geleden warm eten in restaurant De Akker en er ’s avonds op een terras wat dronken. Nu is vanaf dit punt een vlondervoetpad langs de kade boven de rivier.

Duffel laten we voor wat het is. We gaan hier alleen naar de andere kant van het Netekanaal. De gebreide versieringen die Bert  en ik een paar maanden geleden nog aan de trapleuningen zagen zijn  verwijderd. Er zijn wel allemaal bakken met bloemen aan de leuningen gehangen.

In Lier was ik meerdere keren, maar Joke komt hier voor het eerst. De binnenstad komen we binnen bij de Zimmertoren en het Zimmerplein. Vlakbij is het Begijnhof. Aan de Grote Markt staat een imposant stadhuis en net als in Mechelen zijn hier veel mooie huizen met allerlei soorten dakgevels.

Van deze stad naar Nijlen is het nog zo’n 12 km. De weg gaat voor een groot deel langs het water. De spits is voorbij als we met de auto terug gaan naar Turnhout.

 

[B -1] De Mark

Woensdag 8 augustus 2012.

We hebben een korte vakantie in België. Iedere dag fietsen we een route. We gaan met de auto naar de startplaats en komen hier aan het einde van onze fietsdag weer terug. Van hieruit gaan we naar ons overnachtingshotel, in principe iedere avond een ander onderkomen.

Op deze eerste dag beginnen we in Ulvenhout, een dorp ten zuiden van Breda. Vandaag staat het riviertje De Mark op het programma. We fietsen naar het zuiden de grens over naar België. Soms fietsen we aan de rechterzijde en een andere keer  weer aan de linkerzijde van het stroompje. Er groeien heel veel grote struiken met rood/roze bloemetjes.

Het fietscafé van Meer, het eerste dorp in Vlaanderen, is nog dicht om 11 uur. Op een hoek even voorbij dit café is een frituur met de naam De Vredesboom. Hier schenken ze koffie met een glaasje slagroom met op de  bodem een beetje advocaat erbij.

Hoogstraten is ons keerpunt. Van hieruit gaan we door een stukje Nederland dat aan de zuid- en aan de noordkant grenst aan België, eigenlijk een soort Nederlands schiereiland. Niet zo vreemd  een vreemde grens, want we zijn hier in de buurt van  Baarle-Nassau/ Baarle-Hertog, een dorp met Nederlandse en Belgische huizen schijnbaar lukraak door elkaar neergezet. Zo nu en dan gaat het een beetje regenen. Dat was niet afgesproken. We gingen uit van een droge dag.

In Chaam, bekend van de Acht van, is niet echt een spannend dorp. Het dorpsplein bestaat uit alleen naoorlogse panden en wordt gedomineerd door een AH-vestiging. We nemen een kopje koffie met, bij de warme bakker op de hoek van dit plein.

Als we terug zijn in Ulvenhout gaan we met de auto en de fietsen op de drager naar Turnhout. Hier staat ons hotel voor vandaag (en morgen). Turnhout heeft dit jaar 800 jaar stadsrechten en is in 2012 Culturele Hoofdstad van Vlaanderen.

Aan de rand van de Grote Markt staat een mooie grote kerk. Deze wordt vandaag voor een deel aan het zicht onttrokken door de kermis die al opgebouwd is en op 10 augustus geopend wordt. Ons hotel staat vlak bij het station. Dit is weer niet ver van de watertoren van deze Vlaamse stad. De lampen van de bovenste verdieping gaan ’s avonds achtereenvolgens aan en uit, als ware de watertoren een vuurtoren.