Home » 2012 » augustus » 12

Dagelijks archief: 12/08/2012

[B -5] De Maas

Zondag 12 augustus 2012.

Omdat het zondag is en omdat we er zin in hebben doen we vanmorgen rustig aan. Toch zijn we nog de eersten bij het ontbijt om 9.00 uur in het hotel met uitzicht op de kathedraal van Tournai.

De eigenaren van dit hotel zijn Vlaams en spreken daarom Nederlands tegen ons. De mevrouw heeft kou gevat van de ventilator die op haar desk staat. Ze verontschuldigde zich gisteren al voor haar gesnotter. Nu ziet ze er nog minder appetijtelijk uit.  Misschien heeft ze niet goed geslapen. We zullen het haar niet vragen.

De autorit van Doornik naar Dinant is nog een flink stuk dwars door Waals België. We stellen de Tomtom in op het adres van het hotel  in Dinant maar gaan toch eerst naar het centrum. De saxofoons, door een kunstenaar versierd met thema’s van verschillende landen, staan nog opgesteld op de brug over de Maas tegenover de citadel. Hier is een gezellige drukte op de terrassen. Wij strijken neer op een Thais terras, omdat we hier nog een leeg tafeltje kunnen vinden.

Dinant

Dinant, ‘Nederlandse sax’

 

Dinant

Dinant

Omdat het vandaag erg warm is maken we geen lange fietstocht maar beheersen ons met onze fietsrit langs de Maas. Op de terugweg vinden we een terras met de toepasselijk naam ‘Beau Rivage’, iets buiten het drukke centrum. O ja. De fietssluis bij de brug over en sluis in de Maas vormt vandaag geen opstakel. Het grote hek staat open. Dat was twee maanden geleden anders. We maken een babbeltje met twee Belgische dames die onderweg zijn naar Parijs met het boekje van Benjamins. Ze hoeven van de hoofdstad van Frankrijk niet terug met de trein, want ze worden door hun mannen opgehaald. Ze hebben daar dan nog een romantisch weekend, vertrouwt een van de jongedames ons toe. Ze zijn nu al anderhalve dag onderweg.

Om 16.00 uur gaan we naar ons hotel, zo’n vijf kilometer uit de stad. Deze Auberge Grill ligt een paar honderd meter boven het niveau van de rivier. Om 18.00 uur kunnen we eten en dat doen we dan ook vanaf 18.15 uur. Het wordt flink druk op het terras en binnen in het restaurant. Verschillende potentiële klanten worden weggestuurd omdat ze vol (complet) zijn.

Maas

De Maas

Na het eten gaan we de omgeving bekijken en komen bij een uitzichtpunt waar sportieve Belgen en buitenlanders berg kunnen klimmen. Drie jongemannen die in Wageningen studeren vertellen ons dat ze vanmiddag hun eerste les in klimmen kregen. Wij zetten ze op de foto en zij ons.

[B -4] De Schelde

Zaterdag 11 augustus 2012.

Omdat we gisteren Aalst nog niet bezochten gaan we nu vanaf het hotel met de auto en de fietsen achterop richting het centrum van deze stad. Hoewel het hotel  IBIS Aalst-Centrum heet is het nog ongeveer drie km naar het stadshart.

We worden verrast door de vele opbrekingen en omleidingen. We komen na wat vieren en vijven ergens in het centrum in de buurt van de zaterdagmarkt, maar het lukt ons niet een parkeerplaatsje te vinden. Daarom gaan we na wat omzwervingen toch maar op weg naar Doornik. De Tomtom berekent de route. We gaan over Gent van Aalst naar Doornik, dat is met een grote omweg. Het zal wel de slimste route zijn, maar wij zouden hem zelf zo niet verzonnen hebben.

We zetten de auto net buiten het centrum vn Doornik en gaan vanaf die plek eerst naar de kathedraal , de belfort en omgeving. Na een cappuccino fietsen we de groene route richting de Franse grens. Onderweg komen we eerst door een akkerbouwgebied en daarna door een gebied waar heesters en planten worden gekweekt. Het is wel dikwijls wat klimmen en dalen, niet bepaald de hobby van Joke. Er zijn slechts enkele dorpjes onderweg zonder voorzieningen. We komen wel een loten- en gokwinkeltje tegen waar we een verpakt ijsje kunnen kopen.

Zo’n drie kilometer vóór de Franse grens gaan we op een dorpsrotonde bij de kerk richting de Schelde. Als we de rivier hebben bereikt volgen we deze naar het noorden richting de stad waar onze auto staat en we een hotel hebben geboekt.  We zien enkele vrachtboten en ook een boot waar schippers boodschappen bij kunnen doen. Hij vaart een stukje mee met een duwcombinatie.

Hoewel we vandaag niet zo veel kilometers hadden gepland zijn we toch pas om half vijf terug in Doornik. Bij de VVV kunnen ze mij in het Frans uitleggen waar ons hotel zich bevindt. Als ik de VVV-man vraag of hij Nederlands spreekt antwoordt hij ‘non’. Hoe is het mogelijk?  Doornik is een Franstalige stad waar veel Vlaamse Belgen en Nederlands op bezoek komen. Stel  je voor dat een VVV-medewerker in Scheveningen geen Duits en Engels zou kunnen spreken. Die zou nooit worden aangenomen.

Onze fietsen kunnen we in het hotel achter in de gang stallen. De auto vindt ook nog een plekje op het Place Saint Pierre vlak bij het hotel. We doen nog een rondje door het centrum voordat we terug naar ons overnachtingsadres gaan om het Herenhockey van de Olympische Spelen te kunnen zien.

[B -3] De Dender

Vrijdag 10 augustus 2012.

In Aalst zetten we de auto bij het IBIS-hotel aan de rand van de stad. We kozen niet voor het hotel La Gare waar Frits en ik een paar jaar geleden onze intrek namen toen we onderweg waren op de fiets naar Chartres.

Eerst maar even een bakkie bij de IBIS voor we op onze fietsen klimmen. Een stukje vanaf het hotel richting stad zijn politieagenten bezig met een verkeerscontrole. Aan een van hen vraag ik hoe we het beste bij de Dender kunnen komen. We zijn niet de enigen hier op het fietspad richting Denderleeuw. Het is mooi slingerend pad.

Tegen 12 uur nemen we plaats op het terras van café De Vrede in Denderleeuw. De straatnaam hier in het centrum  is Dorp. Het dorpje ligt zo’n twee kilometer vanaf het fietspad. Eerst zitten we in de zon, maar al gauw kiezen we er voor een plekje in de schaduw te nemen. De schouders van Joke beginnen al een beetje roze te kleuren.

Ninove slaan we over, daar gaan we op de terugweg door.In het Provinciaal Domien De Gavers zitten we om 15 uur aan de warme maaltijd. Het is lekker druk hier op het terras bij het zwembad in het natuurpark vlak bij het dorp Schendelbeke, een voorstadje van Geraardsbergen. We besluiten niet door te rijden naar het centrum van de stad van de bekende Muur, maar na onze warme hap terug te gaan richting Aalst.

In Ninove gaan we voor een thee bij een Tea Room in het centrum. We wandelen door wat straatjes van het centrum. Omdat de belangrijkste brug over de Dender is afgesloten moeten we omrijden. Waarschijnlijk nemen we niet de slimste omleiding. Met een grote boog zijn we pas weer aan de voor ons goede kant van de Dender.

In Aalst hebben we beiden geen zin meer om nog even de stad in te gaan. We blijven deze avond in het hotel.